Richter-Skala

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Lückentext

Bitte an der richtigen Stelle einsetzen:

Seismologe | Ausschlag | unmittelbar | Fernsehnachrichten |
| Mercalli | keine | Entfernung | offenen | Richter | oben | Größe | Erdbebenmagnitude | Stärke | zehnmal | Skala | Magnitude | zerstörende | Verwüstungen | größer |
Magnitude und Richter-Skala eines Erdbebens

"Das Beben hatte eine Stärke von 6,0 auf der nach hin -Skala." Das ist ein typischer Satz aus den , wenn über Erdbeben berichtet wird. Was aber ist die Richter-Skala? Um wie viel stärker ist ein Beben von 7,0 gegenüber einem Beben von 6,0 auf dieser Skala?

Um eine einfache Aussage über die eines Erdbebens treffen zu können, führte der kalifornische (Erdbebenforscher) Charles F. Richter in den dreißiger Jahren des vergangenen Jahrhunderts als Maß die auf der nach ihm benannten ein.

Der Begriff „Magnitude“ stammt vom lateinischen Wort „magnitudo“ und bedeutet „“. Grundlage zur Berechnung ist der maximale , den die Bewegung auf einer Erdbebenaufzeichnung durch einen Seismografen hinterlässt und die zum Ausgangspunkt des Bebens. Ein Seismograf ist ein Gerät zur fortlaufenden Aufzeichnung von Erdbebenwellen. Wegen der großen Vielfalt maximaler Ausschläge verwendete Richter eine logarithmische Skala.

Somit unterscheiden sich Beben, die mit ihrem maximalen Ausschlag um den Faktor 10 voneinander abweichen, in ihrer Magnitude um den Wert 1 auf der Richter-Skala. Ein Beben mit der 7,0 bedeutet stärkere Bodenbewegungen als bei Magnitude 6,0. Für eine maximal mögliche Erdbebenstärke lässt sich obere Grenze bestimmen. Da die Erdkruste aber nur begrenzt aufgestaute Spannungen speichern kann, die dann in Form von Erdbeben freigesetzt werden, ist auch eine Magnitude als 9 kaum möglich.
Trotzdem bezeichnet man die Richter-Skala als nach oben hin offen.

Mit der Richter-Skala lässt sich nur die Stärke, nicht aber die Wirkung eines Erdbebens beschreiben. So kann ein Beben der Magnitude 8,0 in unbewohntem Gelände kaum Zerstörungen hervorrufen, während ein zehnfach schwächeres der Magnitude 7,0 unter einer Stadt zu schwersten führt. Daher verwenden Wissenschaftler für die Intensität eines Erdbebens die erweiterte -Skala.